São Luiz IX – 25 de agosto

São Luiz IX

São Luiz IX
1215-1270

Luiz IX, rei da França, nasceu no dia 25 de abril de 1215, no castelo real de Poissy. Era filho de Luiz VIII e de Branca de Castella, ambos piedosos e zelosos que o cercaram de cuidados, especialmente após a morte do primogênito. Trataram pessoalmente da sua educação e formação religiosa. Foram tão bem sucedidos que Luiz IX se tornou um dos soberanos mais benevolentes da História, um fervoroso cristão e fiel da Igreja.

Com a morte prematura do seu pai em 1226, a rainha sua mãe, uma mulher caridosa, de grandes dotes morais, intelectuais e espirituais, tutelou o filho que foi coroado rei Luiz IX, pois ele era muito novo para dirigir uma corte sozinho. Tomou as rédeas do poder e manteve o filho longe de uma vida de depravação e de pecado, tão comum das cortes. Mas já nessa idade possuía as virtudes que o levaram à santidade: a piedade e humildade, e que o fizeram o modelo de “rei católico”.

Em 1235, casou-se com Margarida de Provença, uma jovem princesa que, assim como ele, cultivava grandes virtudes. O marido reinou com justiça e solidariedade. Possuía um elevado senso de piedade, incomum aos nobres e poderosos de sua época. Tinha o coração e espírito sempre voltado para as coisas de Deus, lia com freqüência a Sagrada Escritura e as obras dos Santos Padres e as aconselhava a todos os seus nobres da corte. Com o auxilio da rainha fundou igrejas, conventos, hospitais, abrigos para os pobres, órfãos, velhos e doentes. O casal real teve dez filhos, todos educados como eles e por eles. E o resultado dessa firme educação cristã, foi reis e rainhas de muitas cortes que governaram com sabedoria, prudência e caridade.

Depois de ter adquirido de Balduíno II, imperador de Constantinopla, a coroa de espinhos de Cristo, que segundo a tradição, era a mesma usada na cabeça de Jesus. Ele mandou erguer uma a belíssima igreja para abriga-la numa redoma de cristal. Trata-se da belíssima Sainte-Chapelle, que pode ser visitada em Paris.

Acometido de uma grave doença, em 1945 Luiz IX quase morreu. Então fez uma promessa caso sobrevivesse: empreenderia uma cruzada contra os turcos muçulmanos que ocupavam a Terra Santa. Quando recuperou a saúde, em 1248 apesar das oposições da corte, cumpriu o que havia prometido. Preparou um grande exército e, por várias vezes, comandou as cruzadas para lá. Mas em nenhuma delas teve êxito. Primeiro foi preso pelos muçulmanos, que o mantiveram no cativeiro durante seis anos. Depois, numa outra investida, quando se aproximava de Tunis, foi acometido pela peste e, ali morreu, no dia 25 de agosto de 1270.

Os cruzados voltaram para a França trazendo o corpo do rei Luiz IX, que já tinha fama e odor de santidade. O seu túmulo se tornou um local de intensa peregrinação, onde vários milagres foram observados. Assim, em 1297 o Papa Bonifácio VIII declarou Santo, Luiz IX rei da França, mantendo o culto já existente no dia de sua morte.

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